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[10.03.2012] di Mathieu Rabechault   trad. di Levred per GilGuySparks

Previous base logoQUANTICO US MARINE CORPS BASE, Virginia — Una sensazione di insopportabile, caldo improvviso sembra provenire dal nulla – questa ondata, un forte fascio elettromagnetico, è l’ultima arma non letale, svelata dai militari statunitensi questa settimana.

Non si vedrà, non si udirà, non se ne percepirà l’odore: ma si sentirà“, ha spiegato il colonnello della Marina statunitense, Tracy Taffola, direttore del Consiglio Congiunto di Armi Non Letali, della base a Quantico dei Corpi dei Marine, ad una dimostrazione per i membri dei media.

L’effetto è così repellente che l’istinto immediato è quello di fuggire – e velocemente, come sperimentato da AFP durante la presentazione.

Taffola sottolinea rapidamente anche che il fascio dell’ “Active Denial System” [noto in Italia come arma a microonde ndr], mentre ha una potente e lunga gittata di circa 1000 metri (0,6 miglia), è la “risorsa non letale più sicura” dell’esercito che sia stata sviluppata da oltre 15 anni, ma mai usata sul campo [tale affermazione è contraddetta dai documenti video allegati ndr].

E’ stato dispiegata brevemente in Afghanistan nel 2010, ma mai impiegata in un’operazione.

La tecnologia ha suscitato preoccupazioni per la sicurezza forse perché il fascio viene spesso confuso con le microonde comunemente utilizzate dai consumatori per riscaldare velocemente il cibo.

Ci sono un sacco di idee sbagliate là fuori“, ha lamentato Taffola, dicendo che il Pentagono si è premurato di chiarire ciò che l’arma è e cosa non è.

La frequenza della raffica crea molta differenza tra danni reali e, all’opposto, l’estremo disagio, ha sottolineato Stephanie Miller, che ha misurato gli effetti biologici del sistema a radio frequenza presso il Laboratorio di Ricerca dell’Air Force.

Il raggio del sistema è di 95 gigahertz, una frequenza “assorbita molto superficialmente”, ha detto Miller.

Il fascio lavora solo su 1/64th di pollice (0,4 mm), che “dà una sicurezza molto maggiore.

Abbiamo fatto oltre 11.000 esposizioni su persone. In quel frangente abbiamo avuto solo due infortuni che hanno richiesto l’attenzione medica e in entrambi i casi le lesioni sono state pienamente recuperate senza complicazioni“, ha detto.

Al contrario, la frequenza delle microonde è di circa un gigahertz, si muove più velocemente e penetra più in profondità – che è come cucinare la carne in forno, ha detto Diana Loree, una ricercatrice d’alto livello.

Con il trasmettitore, un onda 100 volte la potenza di un forno a microonde standard non può far scoppiare un sacchetto di popcorn, “perché la frequenza radio non penetra abbastanza per riscaldare a sufficienza tanto da far salire internamente la temperatura della sostanza“, ha sottolineato.


Sarà utilizzato nella dispersione di manifestanti, nella sicurezza di posti di blocco, nella sicurezza perimetrale, nelle aree ad accesso vietato, nella protezione di infrastrutture, l’esercito statunitense prevede una vasta gamma di usi.

E in un tentativo di evitare incidenti, Taffola ha detto che il grilletto dell’operatore, su un camion lontano dall’azione, ha un spegnimento automatico dopo 3 secondi per sicurezza.

Questo fornisce un mezzo più sicuro e anche con una più ampia gamma [di applicazioni ndr]“, ha detto.

Il Pentagono non ha ancora deciso di ordinare uno dei sistemi ADS [Active Denial System], ma Taffola ha detto che sarebbero pronti, se richiesto.

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5gWaWd5yct4daEt1-cKf77guyhdDg?docId=CNG.00ac8a517b1d197cfd4946fc07eeb7c1.c1

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  • US military unveils non-lethal heat ray weapon

By Mathieu Rabechault (AFP)

QUANTICO US MARINE CORPS BASE, Virginia — A sensation of unbearable, sudden heat seems to come out of nowhere — this wave, a strong electromagnetic beam, is the latest non-lethal weapon unveiled by the US military this week.

“You’re not gonna see it, you’re not gonna hear it, you’re not gonna smell it: you’re gonna feel it,” explained US Marine Colonel Tracy Taffola, director the Joint Non-Lethal Weapons Directorate, Marine Corps Base Quantico, at a demonstration for members of the media.

The effect is so repellant, the immediate instinct is to flee — and quickly, as experienced by AFP at the presentation.

Taffola is quick also to point out the “Active Denial System” beam, while powerful and long-range, some 1000 meters (0.6 miles), is the military’s “safest non-lethal capability” that has been developed over 15 years but never used in the field.

It was deployed briefly in Afghanistan in 2010, but never employed in an operation.

The technology has attracted safety concerns possibly because the beam is often confused with the microwaves commonly used by consumers to rapidly heat food.

“There are a lot of misperceptions out there,” lamented Taffola, saying the Pentagon was keen to make clear what the weapon is, and what it is not.

The frequency of the blast makes all the difference for actual injury as opposed to extreme discomfort, stressed Stephanie Miller, who measured the system’s radio frequency bioeffects at the Air Force Research Laboratory.

The system ray is 95 gigahertz, a frequency “absorbed very superficially,” said Miller.

The beam only goes 1/64th of an inch (0.4 millimeter), which “gives a lot more safety.”

“We have done over 11,000 exposures on people. In that time we’ve only had two injuries that required medical attention and in both cases injuries were fully recovered without complications,” she said.

In contrast, microwave frequency is around one gigahertz, which moves faster and penetrates deeper — which is how it can cook meat in an oven, said top researcher Diana Loree.

With the transmitter, a wave 100 times the power of a regular microwave oven cannot pop a bag of popcorn “because the radio frequency is not penetrating enough to heat enough to internally heat the material,” she stressed.

To be used in mob dispersal, checkpoint security, perimeter security, area denial, infrastructure protection, the US military envisions a wide array of uses.

And in a bid to avert accidents, Taffola said the operator’s trigger, in a truck far from the action, has an automatic shut-off after 3 seconds for safety.

“This provides the safest means and also provides the greatest range,” he said.

The Pentagon has not yet decided to order any of the ADS system, but Taffola said they would be ready if asked.

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5gWaWd5yct4daEt1-cKf77guyhdDg?docId=CNG.00ac8a517b1d197cfd4946fc07eeb7c1.c1

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