• La guerra di intelligence segreta contro l’Iran

8 Dicembre 2011 di Scott Stewart (trad. di Vera Zasulich per GilGuySparks)

C’è stato un gran parlare sui giornali ultimamente riguardo a una “guerra fredda” condotta dagli Stati Uniti, Israele e altri alleati degli Stati Uniti contro l’Iran. Tale lotta è certamente in atto, ma al fine di collocare i recenti sviluppi in prospettiva, è importante riconoscere che la guerra di intelligence segreta contro l’Iran (e la risposta iraniana a questa guerra) non è chiaramente un fenomeno nuovo.

The Covert Intelligence War Against Iran

Infatti, è stato STRATFOR a fare la cronaca di questa lotta dall’inizio del 2007. La nostra copertura ha incluso analisi di eventi come la defezione in Occidente dei funzionari iraniani a conoscenza del programma nucleare di Teheran, il sequestro iraniano dei militari britannici nella Waterway Shatt al Arab, l’assassinio di scienziati nucleari iraniani, l’uso del worm Stuxnet per invalidare gli sforzi iraniani di arricchimento dell’uranio, e gli sforzi iraniani di armare i suoi delegati e usarli come una minaccia per contrastare le pressioni occidentali. Questi delegati sono più visibili in Iraq e in Libano, ma esistono anche nello Yemen, Afghanistan, Siria, nei Territori palestinesi, in Arabia Saudita e negli altri stati del Golfo.

Mentre la guerra di intelligence segreta è in corso da molti anni, il tempo di eventi che possano facilmente essere identificati come parte di essa è aumentato negli ultimi mesi. E’ importante notare che molti di questi eventi sono il risultato di processi nascosti iniziati mesi o, addirittura, anni prima, così mentre gli eventi visibili possono infatti essere in aumento, gli sforzi, responsabili di molti di essi, hanno cominciato ad aumentare molto tempo prima. Ciò che ci dicono le attività degli ultimi mesi è che la guerra segreta tra l’Iran e i suoi nemici non andrà a diminuire in  tempi brevi. Se non altro, con il ritiro delle truppe americane in corso in Iraq e gli sforzi nucleari iraniani che proseguono, probabilmente vedremo i risultati di ulteriori operazioni segrete – e le prove dell’attività clandestina necessaria a supportare tali operazioni.
Tutti gli occhi erano su questa guerra di intelligence segreta dopo che il New York Times ha pubblicato un articolo di inchiesta del 15 gennaio che gli Stati Uniti e Israele hanno lavorato insieme per creare e lanciare Stuxnet contro il programma nucleare iraniano.

Gli eventi visibili legati alla guerra di intelligence hanno mantenuto un ritmo relativamente costante fino all’11 ottobre, quando il Dipartimento di Giustizia americano ha annunciato che due uomini erano stati accusati a New York della partecipazione a un complotto da parte delle forze iraniane al Quds per uccidere l’ambasciatore dell’Arabia Saudita negli Stati Uniti, Adel al-Jubeir, sul suolo americano.

Ai primi di novembre, è stato pubblicato  un nuovo rapporto dell’International Atomic Energy Agency (IAEA)  che illustrava in dettaglio gli sforzi iraniani verso un programma di armamento nucleare. Mentre questa relazione non conteneva alcuna grande  rivelazione, conteneva specifiche nuove ed è stata più esplicita rispetto alle precedenti relazioni dell’AIEA nella sua conclusione che l’Iran sta attivamente perseguendo un programma nucleare militare. Il rapporto AIEA ha comportato come risultato una campagna diplomatica e di pubbliche relazioni guidata dagli israeliani che sollecitavano un’azione più efficace contro l’Iran, che andasse da sanzioni più rigorose ad operazioni militari.

Poi, nel primo pomeriggio del 12 novembre, si sono verificate esplosioni alla base missilistica del Corpo delle Guardie rivoluzionarie islamiche (IRGC) nei pressi di Teheran, che hanno ucciso 17 persone, tra cui un alto comandante dell’IRGC che era stato una figura fondamentale nel programma dei missili balistici dell’Iran. L’Iran ha insistito sul fatto che l’esplosione è stata accidentale, ma allora si è diffusa la speculazione che l’esplosione avrebbe potuto essere parte di un’operazione di sabotaggio effettuato dai servizi segreti israeliani. Funzionari dei servizi segreti israeliani hanno anche intrapreso iniziative, non tanto sottili, per garantire che gli osservatori esterni credessero che loro fossero responsabili per le esplosioni.

Più tardi il 12 novembre, il governo del Bahrein ha reso noto la scoperta di un presunto complotto che coinvolge almeno cinque viaggiatori in Bahrein attraverso Siria e Qatar per compiere attacchi contro obiettivi governativi e diplomatici in Bahrain. L’Iran ha negato con veemenza di essere coinvolto e ha presentato la trama come una fabbricazione, proprio come aveva risposto al presunto complotto contro l’ambasciatore saudita.

Il giorno dopo, la stampa iraniana ha riferito che Ahmad Rezai, figlio di Mohsen Rezai – che era il segretario dell’Iran Expediency Council, un ex comandante dell’IRGC e un concorrente alla presidenza – è stato trovato morto in un albergo a Dubai. Il vice capo del Consiglio delle opportunità ha dichiarato alla stampa iraniana che la morte del figlio era sospetta e causata da scariche elettriche, mentre altri rapporti descrivevano la morte come un suicidio.

Il 20 novembre, il Los Angeles Times ha riferito che funzionari dei servizi segreti statunitensi hanno confermato che la CIA aveva sospeso le sue operazioni in Libano, dopo l’arresto di molte delle sue fonti a causa di tecniche di spionaggio negligenti da parte di ufficiali della CIA in un caso assegnato a Beirut. A seguito di questo report, il governo iraniano ha annunciato di aver arrestato 12 fonti della CIA a causa di loro errori nelle tecniche di intelligence. Non siamo stati in grado di determinare se i rapporti sul Libano fossero veri, o semplicemente disinformazione della CIA, o un po’ di entrambi. Certo, la CIA vorrebbe far credere agli iraniani di non essere più attiva in Libano.
Anche se questi rapporti sono fatti girare dalla Cia, sono molto interessanti, alla luce dell’annuncio dell’11 ottobre del complotto sventato attentato negli Stati Uniti e dell’annuncio del 12 novembre degli arresti in Bahrain.

Il 21 novembre, gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno lanciato una nuova ondata di sanzioni contro l’Iran sulla base della relazione AIEA di cui sopra. Le nuove sanzioni sono state progettate per avere un impatto sul settore bancario dell’Iran e su quello energetico. In effetti, il Regno Unito ha intrapreso il passo, senza precedenti, di tagliare fuori totalmente la Banca centrale dell’Iran dal settore finanziario britannico. Il governo canadese ha intrapreso un’azione simile contro la Banca centrale dell’Iran.

Il 28 novembre, ci sono stati articoli di stampa non confermati di un’esplosione a Esfahan, una delle più grandi città dell’Iran. Questi rapporti sono stati successivamente ripresi da una fonte STRATFOR in Israele, e da fonti statunitensi che hanno informato che le esplosioni si erano verificate a Esfahan e che avevano causato una notevole quantità di danni. Esfahan è sede di numerose infrastrutture militari di ricerca e sviluppo, tra le quali alcune importanti per gli sforzi nucleari iraniani. Siamo sicuri che a Isfahan le infrastrutture sono state danneggiate da esplosioni e stiamo cercando di identificarle.

Altrove il 28 novembre, il Consiglio dei Guardiani iraniano, un’organizzazione clericale che fornisce una supervisione della legislazione approvata dal parlamento iraniano, ha approvato una nota per espellere l’ambasciatore britannico e declassare le  relazioni diplomatiche tra i due paesi. Il giorno dopo, manifestanti iraniani hanno preso d’assalto l’ambasciata britannica a Teheran, insieme al complesso residenziale dell’Ambasciata britannica nella città. La mobilitazione carica di rabbia – e ben organizzata – protestava contro le sanzioni annunciate il 21 novembre. Le autorità iraniane non hanno fermato la folla dall’assaltare le strutture.

Il 1° dicembre, l’Unione europea ha approvato nuove sanzioni contro circa 180 individui e società iraniane per il sostegno iraniano al terrorismo e per il suo ininterrotto programma di armi nucleari. L’Unione Europea non ha approvato una proposta francese di imporre un embargo totale sul petrolio iraniano.

Nelle prime ore del 4 dicembre, un piccolo ordigno esplosivo è stato fatto esplodere sotto un furgone parcheggiato vicino all’edificio dell’ambasciata britannica a Manama, in Bahrain. Il dispositivo, che non era molto potente, ha causato piccoli danni strutturali al veicolo e nessuno allo stesso edificio.RQ-170 Sentinel

Il giorno dopo, un anonimo funzionario americano ha confermato i reports del 4 dicembre da diverse agenzie di stampa iraniane che l’Iran aveva recuperato un drone RQ-170 “Sentinel”  (UAV – Unmanned Aerial Vehicle) in territorio iraniano. Le relazioni iraniane hanno affermato che le forze iraniane sono responsabili dell’abbattimento del Sentinel – alcuni addirittura hanno detto che gli iraniani erano in grado di hackerare il collegamento del comando dell’UAV. Funzionari degli Stati Uniti hanno negato tali rapporti, ed è altamente improbabile che l’Iran sia stato in grado di prendere il controllo di un UAV e di recuperarne uno intatto.***

Prospettiva

Gli Stati Uniti sono attualmente in fase di completamento del ritiro delle proprie forze di combattimento dall’Iraq. Con la distruzione delle forze armate irachene nel 2003, l’esercito statunitense è diventato l’unica forza in grado di contrastare la forza militare convenzionale iraniana nella regione del Golfo Persico. Per questo motivo, il ritiro Usa dall’Iraq creerà un vuoto di potere che gli iraniani sono pronti a sfruttare. La possibilità per l’Iran di controllare una sfera di influenza dall’Afghanistan occidentale al Mediterraneo è una prospettiva che spaventa non solo gli attori regionali come Israele, Arabia Saudita e Turchia, ma che solleva anche serie di preoccupazioni negli Stati Uniti.

Come abbiamo notato in precedenza, non crediamo che un attacco militare contro gli impianti nucleari iraniani da solo possa rappresentare la risposta alla minaccia regionale posta dall’Iran. Il potere iraniano deriva dalla sua capacità di impiegare le sue forze convenzionali e non armi nucleari. Pertanto, gli attacchi contro il suo programma di armi nucleari non avrebbero impatto sulle forze convenzionali dell’Iran o sulla sua capacità di interferire con il flusso di petrolio attraverso lo Stretto di Hormuz utilizzando le sue forze convenzionali asimmetricamente contro la forza navale degli Stati Uniti e le spedizioni navali commerciali. Infatti, qualsiasi attacco all’Iran dovrebbe essere molto più ampio di un semplice attacco una tantum come l’attacco israeliano a Osirak, in Iraq,  del giugno 1981 che invalidò il programma delle armi nucleari di Saddam Hussein.

A causa di questa difficoltà, abbiamo visto gli israeliani, gli americani e i loro alleati attaccare l’Iran attraverso altri mezzi. Prima di tutto, cercano di frenare la sfera di influenza dell’Iran, lavorando per rovesciare il regime siriano, limitando l’influenza della Siria in Iraq e il controllo di Hezbollah in Libano. Stanno anche cercando di attaccare il programma nucleare iraniano costringendo i funzionari a disertare, assassinando gli scienziati e  dispiegando armi di cyber guerra come il worm Stuxnet.

E’ anche necessario riconoscere che l’azione segreta non avviene nel vuoto. Ogni attività segreta richiede un’enorme quantità di informazioni clandestine raccolte al fine di pianificarla ed eseguirla. Con così tante azioni sotto copertura in divenire, l’attività clandestina intrapresa a supporto da tutti i lati è ovviamente enorme. Ma, come la frequenza di questa aumenta l’attività, così, possono verificarsi operazioni di spionaggio poco accurate.

Infine, mentre esaminiamo questa campagna è notevole notare che non solo sono i nemici dell’Iran organizzano attacchi con metodi segreti contro il programma nucleare iraniano e le sue capacità militari, ma essi stanno anche sviluppando nuovi e, in precedenza, sconosciuti metodi per farlo. E hanno dimostrato di essere preparati a permettere che queste nuove capacità di attacco segreto si svelino nel farne uso – cosa che potrebbe renderle inutili per futuri attacchi. Questa volontà di utilizzare, piuttosto che salvaguardare, le nuove rivoluzionarie potenzialità sottolinea con forza l’importanza di questa campagna segreta per gli avversari dell’Iran. Indica anche che probabilmente vedremo altre nuove forme di guerra segreta emergere nei prossimi mesi, insieme a nuove applicazioni rivoluzionarie tattiche di forme più antiche.

http://www.stratfor.com/weekly/20111207-covert-intelligence-war-against-iran?utm_source=freelist-f&utm_medium=email&utm_campaign=111208&utm_term=sweekly&utm_content=readmore&elq=4745c8fcd49a40fdbab0ba3662442fd2

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  • The Covert Intelligence War Against Iran

[08.12.2011] by Scott Stewart

There has been a lot of talk in the press lately about a “cold war” being waged by the United States, Israel and other U.S. allies against Iran. Such a struggle is certainly taking place, but in order to place recent developments in perspective, it is important to recognize that the covert intelligence war against Iran (and the Iranian response to this war) is clearly not a new phenomenon.

Indeed, STRATFOR has been chronicling this struggle since early 2007. Our coverage has included analyses of events such as the defection to the West of Iranian officials with knowledge of Tehran’s nuclear program; the Iranian seizure of British servicemen in the Shatt al Arab Waterway; the assassination of Iranian nuclear scientists; the use of the Stuxnet worm to cripple Iranian uranium enrichment efforts; and Iranian efforts to arm its proxies and use them as a threat to counteract Western pressure. These proxies are most visible in Iraq and Lebanon, but they also exist in Yemen, Afghanistan, Syria, the Palestinian territories, Saudi Arabia and other Gulf states.

While the covert intelligence war has been under way for many years, the tempo of events that can readily be identified as part of it has been increasing over the past few months. It is important to note that many of these events are the result of hidden processes begun months or even years previously, so while visible events may indeed be increasing, the efforts responsible for many of them began to increase much earlier. What the activities of recent months do tell us is that the covert war between Iran and its enemies will not be diminishing anytime soon. If anything, with the current withdrawal of U.S. troops from Iraq and Iranian nuclear efforts continuing, we likely will see the results of additional covert operations — and evidence of the clandestine activity required to support those operations.

Ramping Up

All eyes were on this covert intelligence war after The New York Times published an article Jan. 15 reporting that the United States and Israel worked together to create and launch Stuxnet against the Iranian nuclear program. The visible events related to the intelligence war maintained a relatively steady pace until Oct. 11, when the U.S. Department of Justice announced that two men had been charged in New York with taking part in a plot by the Iranian Quds Force to kill Saudi Arabia’s ambassador to the United States, Adel al-Jubeir, on U.S. soil.

In early November, a new International Atomic Energy Agency (IAEA) report was issued detailing Iranian efforts toward a nuclear weapons program. While this report did not contain any major revelations, it did contain new specifics and was more explicit than previous IAEA reports in its conclusion that Iran was actively pursuing a nuclear weapons program. The IAEA report resulted in an Israeli-led diplomatic and public relations campaign urging more effective action against Iran, ranging from more stringent sanctions to military operations.

Then, in the early afternoon of Nov. 12, explosions occurred at an Islamic Revolutionary Guard Corps (IRGC) ballistic missile base near Tehran, killing 17 people, including a high-ranking IRGC commander who was a critical figure in Iran’s ballistic missile program. Iran has insisted the blast was accidental, but speculation has since spread that the explosion could have been part of a sabotage operation carried out by Israeli intelligence. Israeli intelligence officials also have undertaken not-so-subtle efforts to ensure that outside observers believe they were responsible for the blasts.

Later on Nov. 12, the Bahraini government went public with the discovery of an alleged plot involving at least five Bahrainis traveling through Syria and Qatar to carry out attacks against government and diplomatic targets in Bahrain. Iran vehemently denied it was involved and portrayed the plot as a fabrication, just as it responded to the alleged plot against the Saudi ambassador.

The next day, the Iranian press reported that Ahmad Rezai, the son of Mohsen Rezai — who is the secretary of Iran’s Expediency Council, a former IRGC commander and a presidential contender — was found dead at a hotel in Dubai. The deputy head of the Expediency Council told the Iranian press that the son’s death was suspicious and caused by electric shocks, while other reports portrayed the death as a suicide.

On Nov. 20, the Los Angeles Times reported that U.S. intelligence officials confirmed the CIA had suspended its operations in Lebanon following the arrest of several of its sources due to sloppy tradecraft on the part of CIA case officers assigned to Beirut. Following this report, the Iranian government announced that it had arrested 12 CIA sources due to tradecraft mistakes. We have been unable to determine if the reports regarding Lebanon are true, merely CIA disinformation or a little of both. Certainly, the CIA would like the Iranians to believe it is no longer active in Lebanon. Even if these reports are CIA spin, they are quite interesting in light of the Oct. 11 announcement of the thwarted assassination plot in the United States and the Nov. 12 announcement of the arrests in Bahrain.

On Nov. 21, the United States and the United Kingdom launched a new wave of sanctions against Iran based on the aforementioned IAEA report. The new sanctions were designed to impact Iran’s banking and energy sector. In fact, the United Kingdom took the unprecedented step of totally cutting off Iran’s Central Bank from the British financial sector. The Canadian government undertook similar action against the Central Bank of Iran.

On Nov. 28, there were unconfirmed press reports of an explosion in Eshtefan, one of Iran’s largest cities. These reports were later echoed by a STRATFOR source in Israel, and U.S. sources have advised that explosions did occur in Esfahan and that they caused a significant amount of damage. Esfahan is home to numerous military and research and development facilities, including some relevant to Iran’s nuclear efforts. We are unsure which facilities at Esfahan were damaged by the blasts and are trying to identify them.

Elsewhere on Nov. 28, Iran’s Guardians Council, a clerical organization that provides oversight of legislation passed by Iran’s parliament, approved a bill to expel the British ambassador and downgrade diplomatic relations between the two countries. The next day, Iranian protesters stormed the British Embassy in Tehran, along with the British Embassy’s residential compound in the city. The angry — and well-orchestrated — mob was protesting the sanctions announced Nov. 21. Iranianian authorities did not stop the mob from storming either facility.

On Dec. 1, the European Union approved new sanctions against some 180 Iranian individuals and companies over Iran’s support of terrorism and its continued nuclear weapons program. The European Union did not approve a French proposal to impose a full embargo on Iranian oil.

In the early hours of Dec. 4, a small improvised explosive device detonated under a van parked near the British Embassy building in Manama, Bahrain. The device, which was not very powerful, caused little structural damage to the vehicle and none to the building itself.

The next day, an unnamed U.S. official confirmed Dec. 4 reports from several Iranian news outlets that Iran had recovered an RQ-170 “Sentinel” unmanned aerial vehicle (UAV) in Iranian territory. The Iranian reports claimed that Iranian forces were responsible for bringing down the Sentinel — some even said the Iranians were able to hack into the UAV’s command link. U.S. officials have denied such reports, and it is highly unlikely that Iran was able to take control of a UAV and recover it intact.

Outlook

The United States is currently in the process of completing the withdrawal of its combat forces from Iraq. With the destruction of the Iraqi military in 2003, the U.S. military became the only force able to counter Iranian conventional military strength in the Persian Gulf region. Because of this, the U.S. withdrawal from Iraq will create a power vacuum that the Iranians are eager to exploit. The potential for Iran to control a sphere of influence from western Afghanistan to the Mediterranean is a prospect that not only frightens regional players such as Israel, Saudi Arabia and Turkey but also raises serious concerns in the United States.

As we have noted before, we don’t believe that a military attack against Iran’s nuclear facilities alone is the answer to the regional threat posed by Iran. Iran’s power comes from its ability to employ its conventional forces and not nuclear weapons. Therefore, strikes against its nuclear weapons program would not impact Iran’s conventional forces or its ability to interfere with the flow of oil through the Strait of Hormuz by using its conventional forces asymmetrically against U.S. naval power and commercial shipping. Indeed, any attack on Iran would have to be far broader than just a one-off attack like the June 1981 Israeli strike at Osirak, Iraq, that crippled Saddam Hussein’s nuclear weapons program.

Because of this difficulty, we have seen the Israelis, Americans and their allies attacking Iran through other means. First of all, they are seeking to curb Iran’s sphere of influence by working to overthrow the Syrian regime, limit Iran’s influence in Iraq and control Hezbollah in Lebanon. They are also seeking to attack Iran’s nuclear program by coercing officials to defect, assassinating scientists and deploying cyberwarfare weapons such as the Stuxnet worm.

It is also necessary to recognize that covert action does not occur in a vacuum. Each covert activity requires a tremendous amount of clandestine intelligence-gathering in order to plan and execute it. With so much covert action happening, the clandestine activity undertaken by all sides to support it is obviously tremendous. But as the frequency of this activity increases, so can sloppy tradecraft.

Finally, as we examine this campaign it is remarkable to note that not only are Iran’s enemies using covert methods to stage attacks on Iran’s nuclear program and military capabilities, they are also developing new and previously unknown methods to do so. And they have shown a willingness to allow these new covert attack capabilities to be unveiled by using them — which could render them useless for future attacks. This willingness to use, rather than safeguard, revolutionary new capabilities strongly underscores the importance of this covert campaign to Iran’s adversaries. It also indicates that we will likely see other new forms of covert warfare emerge in the coming months, along with revolutionary new tactical applications of older forms.

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***Un virus si infiltra nella rete dei droni statunitensi
[07.10.2011] trad. di Vera Zasulich per GilGuySparks

Gli esperti del Pentagono temono che l’attacco ponga allo scoperto le registrazioni video effettuate da quei droni in Pakistan e Afghanistan.
Un virus si è infiltrato nei sistemi informatici di una base dell’ US Air Force dalla quale si controllano gli aerei senza pilota che trasportano missili in missione in Afghanistan, Pakistan, Yemen, Libia e Iraq. Il virus, che registra i movimenti di base del computer degli utenti in Nevada, non ha arrecato alcun danno sulle reti classificate dell’Aeronautica Militare. E ‘stato scoperto due settimane fa, e a oggi, il Pentagono non è stato ancora in grado di sradicarlo dal loro server.

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La rivista Wired è stata la prima a rivelare l’esistenza del virus, questo venerdì. Si tratta di un programma conosciuto in inglese come keylogger, il suo scopo è quello di registrare i movimenti degli utenti con accesso alle reti. E’ possibile comunicare a distanza tramite Internet, con il suo autore o autori, cosa che, secondo il computer del Pentagono non ha ancora fatto. Il virus potrebbe tentare di beneficiare del fatto che le registrazioni video fatte aerei nelle loro missioni non sono codificate e possono essere facilmente intercettate.

https://gilguysparks.wordpress.com/2011/10/09/libyan-chronicles-13-3-2/

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